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miércoles, 29 de septiembre de 2010

Gestión de Servicios Informáticos

Algunas de las asociaciones más prestigiosas en el área de Informática, Computación y Sistemas, como la ACM (Association for Computing Machinery), la IEEE CS (IEEE Computer Society) y la AIS (Association for Information Systems) han postulado, desde el 2000, la conveniencia de considerar al menos cuatro disciplinas afines pero distintas:

  • Computación (Computer Science);

  • Sistemas de Información (Information Systems)

  • Ingeniería del Software (Software Engineering)

  • Tecnología Informática (Information Technology).

Pese a la variedad de nombres, en Venezuela, las carreras en Computación o Informática se ubican primordialmente en la disciplina de la Computación, mientras que las carreras en Sistemas se ubican en la disciplina de Sistemas de Información o incluso una quinta disciplina que pudiéramos denominar Ingeniería de Control.

Actualmente dicto, a título experimental, una asignatura en Gestión de Servicios Informáticos, que se ubica claramente en la disciplina de Tecnología Informática. En el sitio web asociado encontrarán el material de apoyo del curso a medida que se vaya elaborando.

martes, 17 de agosto de 2010

¿Es posible ingresar a la USB por equivalencia teniendo aprobado el PNF de TSU en Informática?

Esta pregunta me la ha hizo un estudiante del CUFM en una entrada anterior, pero la respuesta resultó muy larga para incluirla como simple comentario.

No cuento con los programas detallados de las asignaturas del PNF en Informática que son indispensables para poder dar una respuesta más definitiva a la pregunta. Dada la información que manejo (los nombres, requisitos y créditos de las asignaturas del PNF en Informática), veo difícil satisfacer los requisitos de ingreso por equivalencia a la carrera de Ingeniería de Computación en la USB habiendo culminado sólo el Programa Nacional de Formación en TSU en Informática.

Ojo, tengan presente que se trata sólo de mi opinión personal, la respuesta definitiva sólo se puede saber solicitándole a la USB que estudie el caso particular –de hecho sería una excelente forma de obtener una evaluación comparativa del PNF en Informática con una carrera reconocida nacional e internacionalmente como Ingeniería de Computación.

Para ingresar por equivalencia a la USB se requiere:

a) Haber tenido un desempeño destacado en los estudios en el PNF,

b) Solicitar un estudio de equivalencias de asignaturas. La USB estudiará los programas detallados de cada asignatura que se aprobaron en el CUFM y los comparará con los programas de las asignaturas que se cursan en la carrera de Ingeniería de Computación. Otorgará una asignatura por equivalencia sólo si lo visto en el PNF cubre al menos el 80% de una asignatura de la USB. Adicionalmente se necesita que la USB otorgue por equivalencia al menos 20% de los créditos de la carrera de Ingeniería de Computación.

Lo que me preocupa es la falta de Matemáticas Discretas (Lógica Simbólica, Estructuras Discretas y Combinatoria) en el Programa Nacional de Formación. Estas matemáticas, en el programa de la USB, son claves para cubrir a cabalidad algoritmos, estructuras de datos y verificación formal de programas. Si esta base no está bien cubierta, es difícil pensar que pueda existir equivalencia en los programas de asignaturas más avanzadas como Ingeniería de Software, Investigación de Operaciones, Sistemas Operativos y Bases de Datos. De allí que sospecho que las equivalencias que te sean concedidas no van a llegar al 20% mínimo que se requiere para ingresar por equivalencia.

Si alguno de los interesados cuenta con los recursos y el tiempo para solicitar la equivalencia, yo les aconsejaría que cursaran la solicitud para tener una respuesta concreta y formal. De acuerdo con los resultados obtenidos en el estudio de equivalencia, los interesados también pueden considerar la posibilidad de culminar el PNF en Ingeniería Informática para luego optar a un postgrado en Computación o Sistemas en la USB o la UCV. Dadas las características y nivel de estos postgrados, no sería de extrañar que estas universidades exigieran que los interesados cursen algunas asignaturas de pregrado para nivelarse.

miércoles, 10 de febrero de 2010

La Ingeniería de Sistemas

En un artículo previo de este blog presenté mi opinión que, en Venezuela, es lo mismo estudiar Informática que Computación; la diferencia real entre las distintas ofertas, independientemente del nombre que tengan, es el grado de flexibilidad y el grado en que se cubren ciertas áreas de la carrera.

Este no es el caso para Ingeniería de Sistemas. De hecho, es más fácil entender la oferta de carreras en Ingeniería de Sistemas si consideramos que las distintas ofertas corresponden a cuatro disciplinas relacionadas entre si y con la disciplina de la Computación. Estas disciplinas son:

  • Sistemas de Información
  • Investigación de Operaciones
  • Ingeniería de Control
  • Sistemas complejos de ingeniería

Un Ingeniero de Sistemas de Información desarrolla, administra y mejora sistemas de información para apoyar el proceso de toma de decisiones, individuales o colectivas, en una organización. Es decir, este tipo de ingeniero de sistemas desarrolla e integra herramientas computacionales para apoyar la gestión organizacional. Se preocupa de cómo capturar, depurar, procesar y presentar los datos que miden el desempeño de una organización de forma de facilitar y apoyar las decisiones que se toman. Por ejemplo, cómo se capturan los datos de ventas y costos de productos comercializados por una empresa para determinar cuánto, cuándo y dónde debe invertir en reponer los productos. La gerencia de un centro de salud pueden apoyarse en un sistema de información que les proporcione información sobre las características y problemas que presentan los pacientes que el centro atiende para decidir cuáles programas requieren reforzar en término de número de médicos, personal médico de apoyo, equipos, consultorios y suministros.

Un Investigador de Operaciones elabora modelos matemáticos que permiten encontrar soluciones razonables, cuando no las mejores soluciones, a una amplia variedad de problemas. Estos modelos generalmente se plantean con uno o más objetivos (maximizar ganancias, minimizar costos, maximizar atención, minimizar los tiempos de espera o las interrupciones de servicio) pero sujetos a restricciones, (cumplir con cuotas de entrega fijadas por compradores, cumplir con regulaciones ambientales, limitaciones en la capacidad de compra de insumos). Tales modelos pueden construirse también tomando en cuenta incertidumbre, por ejemplo no sabemos a ciencia cierta cierta cuántas personas serán afectadas por una epidemia y cuántas requerirán ser atendidas por un centro de salud, pero podemos estimar varios posibles escenarios, usando teoría de probabilidades para que el centro pueda estar mejor preparado para tal eventualidad. Nótese que no hay una separación clara entre un Ingeniero de Sistemas de Información y un Investigador de Operaciones, la diferencia estriba más en donde coloca el foco de su atención.

Un Ingeniero de Control estudia la mejor forma de diseñar y operar procesos ingenieriles que usan información sobre el propio proceso para controlarlo. El ejemplo más clásico y simple de este tipo de proceso es el que se apoya en un termostato para mantener la temperatura del agua en un calentador. Se fija la temperatura a que se quiere tener el agua, y se mide la temperatura a que está. Si el agua está muy fría, el termostato prende el calentador; una vez que el agua alcanza una cierta temperatura, el termostato apaga el calentador. Este ciclo en que se mide, a lo largo del tiempo, una o más propiedades de un sistema, se comparan tales mediciones contra umbrales y, en base a esta información, se activan o desactivan mecanismos para mantener las propiedades dentro de los umbrales deseados se llama ciclo de control y constituye el campo de un Ingeniero de Control. El Ingeniero de Control estudia, diseña y ajusta la frecuencia con que deben tomarse las mediciones, los umbrales en que conviene más activar o desactivar dispositivos de cada uno de los distintos tipos de controladores que conforman un sistema complejo. Estos ciclos de control forman parte de motores, procesos químicos, procesos de fabricación, dispositivos mecánicos, eléctricos y electrónicos, entre muchos otros.

Los sistemas complejos requieren apoyarse, entre otras disciplinas, en sistemas de información, en investigación de operación y en ingeniería de control. Un Ingeniero de Sistemas Complejos estudia y aplica la Teoría de Sistemas, un marco común de estudio de sistemas complejos ingenieriles, echando mano de los elementos que se requieran de las otras tres disciplinas.

En Venezuela actualmente, bajo la oferta de Ingeniería de Sistemas de ciertas universidades tales como la Universidad Metropolitana, se encuentra realmente una Ingeniería de Sistemas de Información; bajo la oferta de la Universidad de los Andes se encuentra realmente una carrera con tres opciones que corresponden a Ingeniería de Control, Ingeniería de Sistemas de Información e Investigación de Operaciones; tradicionalmente la Ingeniería de Sistemas en la Universidad Experimental Politécnica (UNEXPO) se ha destacado por la calidad de la educación que imparte en Ingeniería de Control.

Si te llama más la atención la electrónica y la construcción de dispositivos que ayuden a regular o que se autoregulen, la Ingeniería de Control puede ser una buena opción para ti. Si te llama más la atención la gerencia, te gusta la computación y quieres hacer sistemas que ayude a la gente a tomar buenas decisiones la opción que te recomendaría es la Ingeniería de Sistemas de Información. Si te interesa si existe una decisión que sea mejor que las demás, cómo se puede encontrar y te agrada la matemática aplicada , te recomiendo Investigación de Operaciones. Si no sabes cuáles de los tres enfoques te gusta más, considera la posibilidad de estudiar en una universidad en que existan las tres opciones: esto te dará tiempo (al menos dos años) para entender mejor las características y diferencias entre ellas y así tomar una mejor decisión.

martes, 19 de enero de 2010

¿En qué puede trabajar un computista? (1)

La Universidad de Washington, en Estados Unidos, hizo un excelente video sobre este tema titulado Senderos en Ciencias e Ingeniería de la Computación (en Inglés, Pathways in Computer Science and Engineering). Es posible ver los subtítulos en inglés o en castellano.



En el video entrevistan a cuatro egresados que trabajan en equipos multidisciplinarios. Conviene advertir que todos los proyectos requieren de equipos multidisciplinarios: el computista es uno de los miembros del mismo. Los proyectos son:
  1. Investigación de las funciones de las proteínas en biología celular (el computista apoya a especialistas en biología, bioquímica y, probablemente, matemáticas);
  2. Construcción de una red de sensores para el control de las operaciones de combate contra incendios (posiblemente este proyecto sea más apropiado para un Ingeniero Electrónico, según la formación que se da en Venezuela. El computista trabajaría junto con un geógrafo en la visualización de la información transmitida por los sensores);
  3. Desarrollo de un sistema de prótesis (lo clásico es la colaboración entre ingenieros computistas, electrónicos y mecánicos, más psicólogos clínicos y médicos; el proyecto está en el área fundamental de un Ingeniero Mecatrónico);
  4. En la elaboración de versiones táctiles de imágenes para invidentes (de nuevo muy en el área de la Ingeniería Mecatrónica, pero también constituye el área central de la sub-disciplina de Interacción con el Computador dentro de la Computación);
  5. En una Sala de Educación Digital para comunidades rurales y pobres en la India (el computista trabaja con educadores, psicólogos, ingenieros en telecomunicaciones entre otros).

¡Disfrútenlo!

* Para ver los subtítulos en Castellano primero miren la barra de control que se encuentra inmediatamente bajo el video. En el extremo derecho de la barra encontrarán un CC o la cabeza de una flecha que apunta hacia arriba. Al seleccionarla saldrá la opción de ver los subtítulos en Castellano o sencillamente un gráfico que representa subtítulos. Selecciónelos.

Los subtítulos los escribí yo usando Youtube subtitler y luego le solicité al autor del video, la Universidad de Washington, que empaquetara los subtítulos con el video.

sábado, 16 de enero de 2010

una introducción esquemática a las carreras

La presentación acompaña una charla que preparo para liceistas. Aborda:

  • qué hacen los profesionales de estas carreras
  • las áreas que conforman estas carreras
  • perfil del aspirante a tales carreras

Nota sobre la herramienta de presentación

Le agradezco a la Profa. Mariella Azzato haberme dado la referencia a la herramienta (prezi); una muy interesante alternativa a Power Point, basado en el recorrido de un mapa conceptual.... La versión red de prezi es gratuita.

video Microsoft para promocionar la carrera

Un video simpático para motivar a estudiar carreras como Computación, Informática, Electrónica, Sistemas o Mecatrónica:



En el video aparecen cuatro personajes, tres jóvenes y un robot. Ninguno de los personajes es un computista; el video promociona el tipo de producto que pudiera llegar a construir un computista en un futuro no muy lejano (no lo dice, pero en colaboración con profesionales de otras disciplinas como ingenieros electrónicos, diseñadores gráficos e ingenieros mecatrónicos entre otros). Vemos un patinador(skateboard) con un robot-mascota, volador, por añadidura. El robot acompaña al patinador en un paseo, filma al patinador y graba a una música en la calle.Los dos jóvenes se sienten en un cafetín, cuya mesa es un dispositivo de interacción que permite editar un video (un guiñito a la recursión, técnica característica de la Computación), comunicádnose los dispositivos inalámbricamente al introducirse comandos gestuales sobre la propia mesa. El robot/mascota "experimental" se estrella contra un vidrio (¿un bug?), por lo que lo que su dueño lo lleva a reparar a un laboratorio cuyas paredes de vidrio son en realidad interfaces con el computador.

Para construir esta realidad de computación se requieren avances en inteligencia artificial, robótica, comunicaciones inalámbricas, computación móvil e interfaces (aunque ya hay versiones experimentales de la mesa-interfaz) entre otros.

martes, 15 de diciembre de 2009

¿Cuánto gana un Computista en Venezuela?

La pregunta es difícil de responder, pues depende de la experticia del computista, la naturaleza del empleo a que aspira, el campo y sector en qué trabaja, y el tipo de empresa u organización pública para la cual trabaja.


Es conveniente tener cuidado de no dejarse guiar tan sólo por el salario o sueldo mensual, que suele ser un componente importante pero incompleto del paquete remunerativo. El paquete remunerativo puede incluir beneficios adicionales sustanciales bien sea mensuales o anuales, fijos o dependientes de la productividad del empleado o de la situación financiera de la empresa. Puede incluir el pago parcial o total de seguros de vida y hospitalización para el computista y (algunos) de sus parientes, descuentos en un seguro colectivo para vehículos o vivienda, cobertura parcial o total de cierto número de cursos de perfeccionamiento profesional o facilidades para realizar estudios de postgrado.


Una referencia importante a tomar en cuenta es el salario mínimo publicado por el Colegio de Ingenieros de Venezuela (año 2009). El salario mínimo, sin incluir ningún tipo de benficio adicional, ni legales ni contractuales, para un recien graduado según esta referencia es Bs.F. 3,200.


A nivel internacional, una referencia interesante es la suministrada por el US Department of Labor (equivalente al Ministerio del Trabajo venezolano). Sin embargo, las diferencias en el costo de la vida, los beneficios, exigencias y seguridad laborales así como las tasas y estructuras de impuestos, obligan a realizar comparaciones de paquetes laborales con mucho cuidado.

Los invito muy encarecidamente a enviar sus comentarios y experiencias sobre sueldos para enriquecer esta entrada.


NOTA: Esta entrada fue inspirada por una entrada similart en el blog "Ser Ingeniero Químico" de la Profesora Aura López.